CEO de Hilton: Viajes de negocios eclipsarán niveles de 2019 en 3 años
  • No descontar el retorno de la demanda de viajes de negocios, pero Hilton tiene la ventaja de tener una mayor parte de su tráfico transitorio comercial proveniente de empresas más pequeñas. Aquellos que dependen del gran tráfico corporativo para llenar las habitaciones de hotel aún no deberían emocionarse demasiado.
  • Los informes de la muerte de los viajes de negocios son muy exagerados, al menos a los ojos del CEO de Hilton, Christopher Nassetta.

Nassetta cerró el segundo día del Skift Global Forum el miércoles no solo con optimismo en torno a la recuperación de la demanda de viajes de negocios durante una entrevista sin salida con el fundador de Skift, Rafat Ali. Nassetta fue un paso más allá al decir que la demanda de viajes de negocios eclipsaría los niveles de 2019 en cuestión de tres años.

El pronóstico optimista iba directamente en contra de la perspectiva más grave sobre los viajes de negocios proporcionada por otros oradores del foro como el CEO de Airbnb, Brian Chesky.

"Mi optimismo fundamental, que creo que está bien fundado en los datos, es más o menos lo que era [antes del brote de la variante Delta]", dijo Nassetta antes de agregar riendo a los detractores: "Tienen una opinión que apoya su modelo de negocio, así que supongo que tendré una que apoye la mía".

No es necesariamente un optimismo ciego que impulse el optimista pronóstico de recuperación de Nassetta. La demanda transitoria de negocios de la compañía ya se recuperó al 75 por ciento del rendimiento anterior a la pandemia de Hilton.

La fuerte recuperación no se debe a que las principales empresas financieras y de consultoría viajaran exclusivamente a las propiedades Hilton. Se debe a que el 80 por ciento de los clientes de viajes transitorios de negocios de la compañía provienen de pequeñas y medianas empresas.

"No tienen el lujo de decir que no van a viajar", dijo Nassetta. "Las grandes empresas son una pequeña parte de nuestro negocio".

La perspectiva de la demanda de viajes de negocios no es la primera vez que Nassetta ha sido una presencia más soleada en la órbita de viajes. Fue uno de los CEO de viajes más optimistas cuando se trataba de qué impacto potencial podría tener la variante Delta en las reservas que se dirigían al otoño, etiquetando la variante como un riesgo "fácilmente manejable" durante la llamada de ganancias del segundo trimestre de la compañía en julio.

"No ignoramos la variante Delta y las cosas que están sucediendo en el mundo, pero estamos seguros porque creemos que superaremos eso", agregó Nassetta en esa llamada de verano. "Las tendencias que vemos en tiempo real son muy fuertes y están mejorando. Nos sentimos muy bien por lo que va a suceder en otoño".

Defendió esas declaraciones el miércoles, pero también admitió que había habido algunos reveses en lo que generalmente había sido un fuerte impulso de recuperación durante el verano.

"Mi visión general entonces fue que, a medida que lleguemos a finales de este año y principios del próximo, estamos en un camino sólido hacia la recuperación y creo que seguiremos viendo un repunte en los segmentos que se han retrasado", dijo Nassetta. "Si te sumerges un poco más profundamente en donde estamos en este momento exacto en relación con donde hubiera esperado entonces, estamos un poco atrasados, pero eso no cambia mi punto de vista".

Los datos sugieren que la variante Delta comió en una recuperación de la tasa de ocupación a mitad de semana en los EE. UU. Las tasas de ocupación a mitad de semana para los 25 principales mercados hoteleros de EE. UU. disminuyeron constantemente de más del 67 por ciento a finales de julio a poco menos del 56 por ciento a finales de agosto, según STR. Las tasas de ocupación a mitad de semana en las ciudades más grandes de los Estados Unidos suelen estar dominadas por viajeros de negocios.

Pero cualquier disminución relacionada con Delta en los mercados de puertas de entrada de los Estados Unidos como la ciudad de Nueva York y San Francisco podría compensarse a finales de este año con la reapertura de las fronteras de los Estados Unidos a los viajeros internacionales vacunados. La administración Biden anunció el plan esta semana, y podría ser una gran ganancia inesperada de recuperación para los propietarios de hoteles en las principales ciudades que dependen en gran medida del turismo internacional.

Aerolíneas como British Airways, Virgin Atlantic y Latam Airlines Group informaron de aumentos de tres dígitos para los vuelos a los Estados Unidos en las primeras 24 horas desde el anuncio de reapertura de la frontera.

Una vez más con respecto a los detractores, Nassetta señaló que nunca es prudente basar una predicción en el punto más bajo de una disminución del rendimiento, comparandola con las personas de hace 20 años que vieron los ataques terroristas del 11 de septiembre como un fin permanente de los viajes aéreos.

"En términos generales, es un recado tonto marcar tendencia en la parte inferior de la parte superior", dijo Nassetta.

Fuente: Skift

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